2015, un año histórico para el crecimiento de la Iglesia

De acuerdo al blog especializado en el crecimiento de la Iglesia LDS Church Growth el año 2015 la Iglesia a nivel mundial alcanzó tres hitos de crecimiento significativos: la creación de la congregación 30.000, la organización de 67 estacas nuevas durante el año, el mayor número desde 1998 y 32 nuevos distritos, el mayor número desde 1994.

30.000 barrios y ramas

Por primera vez en su historia la iglesia llegó a 30.000 congregaciones oficiales (barrios y ramas). 139 años luego de organizarse la primera congregación de esta última dispensación (1830) la Iglesia alcanzó el hito de 10.000 congregaciones oficiales en 1979, y luego 20.000 en 1992, 13 años después. Recientemente, 23 años más tarde, se alcanza el hito de 30.000 unidades a un ritmo algo más lento en relación al hito anterior, analiza Matt Martinic, editor del sitio, a causa de una desacelerada tasa de crecimiento de congregaciones durante la década del 2000 y comienzos de la década del 2010. A mediados de la década del 2010 el crecimiento de congregaciones se ha acelerado ligeramente, aunque tanto el crecimiento numérico como la tasa de crecimiento porcentual siguen siendo significativamente menores que en las décadas de los 80 y los 90, comenta Martinic.

Resulta interesante contemplar en perspectiva el periodo comprendido entre 1992 y 2015, donde se sitúa la etapa de consolidación masiva de congregaciones en diversos países como Chile, Perú y Brasil en la región, y Filipinas en el pacífico, entre finales de los 90 y principios del 2000, seguido de un periodo de crecimiento concentrado hasta la actualidad en la África subsahariana, Oceanía, Asia y Estados Unidos.

Cabe mencionar que además de las congregaciones como barrios y ramas existen cientos, sino miles, de unidades “semioficiales” (requieren autorización para funcionar pero no se contabilizan en el total de congregaciones de la Iglesia) llamadas grupos que operan de acuerdo a la necesidad a lo largo del mundo.

Nuevas 67 estacas

Como consecuencia natural del crecimiento congregacional acumulado, la división de estacas que operaban previamente y el avance de distritos, todo esto en el marco del nuevo énfasis misional de Acelerar la Obra de Salvación, este año presentó un crecimiento numérico histórico en cantidad de estacas organizadas, el mayor desde 1998.

De las 67 estacas organizadas el 2015, 22 fueron distritos avanzados a estacas, mientras que durante el 2014, 20 de las 64 estacas organizadas fueron creadas a partir de distritos previos. Sin embargo el incremento neto (estacas organizadas – estacas descontinuadas) en 2015 (+60) fue menor que en 2014 (+63) puesto que la Iglesia descontinuó 7 estacas durante este año, mientras que el 2014 sólo 1; ambas cifras, no obstante, superiores al promedio de la última década.

El 2015 la Iglesia también reportó la organización de 32 nuevos distritos, el mayor número desde 1994 cuando se registró un crecimiento neto de +62 distritos (cuando se estima que se organizaron 74 nuevos distritos). Sin embargo este año el crecimiento neto de distritos es -3 puesto que se descontinuaron 13 distritos durante el mismo periodo y 22 avanzaron a estacas.

Buenas noticias

Estos antecedentes, señala Martinic, indican una modesta mejora en las “tendencias de crecimiento real de la Iglesia” en relación a la última década, lo cual es más que positivo. En los últimos dos años el crecimiento de estacas y distritos se ha acelerado en África subsahariana, Asia y Oceanía, pero ha disminuido o se ha estancado en Latinoamérica y Europa, en términos generales.

Los números oficiales de estacas y distritos para el periodo 2015 estarán disponibles en abril de 2016, cuando la Iglesia presente su Informe Estadístico Anual durante la Conferencia General.

(Foto destacada: Presidente Nelson organiza la primera estaca en Armenia. | Mormon Newsroom).

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