Best-Sellers y adaptaciones al Cine: James Dashner y otros escritores mormones famosos

“¿Y si un día abrieras los ojos y te vieses en un lugar desconocido sin saber nada más que tu nombre?

Cuando Thomas despierta, se encuentra en una especie de ascensor. No recuerda qué edad tiene, quién es ni cómo es su rostro. Sólo su nombre.

De pronto, el ascensor da un zarandeo y se detiene. Las puertas se abren y una multitud de rostros le recibe. «Bienvenido al área —dice uno de los adolescentes—. Aquí es donde vivimos. Esta es nuestra casa. Afuera está el laberinto”… De esta manera inicia “Correr o morir”, el primer libro de la saga “The Maze Runner”. Esta obra de ciencia ficción, que se transformó en un Best Seller internacional, fue recientemente adaptada al cine y desde el 25 de septiembre la podremos ver en las carteleras de nuestro país.

Esta saga y su autor, el norteamericano James Dashner, se han hecho muy conocidos a nivel mundial, pero lo que muchos no saben es que el popular escritor es miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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JAMES DASHNER

Nació en Austell Georgia (EE.UU.), sirvió como misionero en la Misión Sapporo Japón durante los años 1992 – 1994 y luego de esto obtuvo una maestría en BYU, pero al contrario de lo que podríamos imaginar, su maestría no fue en literatura o en lengua inglesa, sino en contabilidad.

Al terminar su carrera trabajó como analista financiero para la Iglesia de Jesucristo SUD. Paralelo a esto comenzó a dedicarse a su gran pasión, que era la literatura. Lo que finalmente rindió sus frutos en 2003 con la publicación del primer libro de lo que se transformaría en la saga de Jimmy Fincher.

Con el éxito de esta serie de libros de literatura juvenil, Dashner optó por dedicarse a ser escritor de tiempo completo. Es así que comienza nuevos proyectos como las sagas de la “La 13va Realidad” y la exitosa “The Maze Runner” (el corredor del laberinto) que no tardaría en llegar a los primeros puestos en la lista de Best Sellers del New York Times.

El escritor ha señalado en diversas ocasiones que el novelista Orson Scott Card y su obra “El juego de Ender”, jugaron un papel fundamental en su decisión de convertirse en escritor de tiempo completo y dejar su carrera de contador.

Si bien, Dashner declara que su propia obra no se puede considerar como literatura de ficción SUD, añade que es apta para todas las edades.

Pero James Dashner, no es el único escritor SUD famoso y por eso les tenemos la siguiente lista con algunos de los escritores mormones que han alcanzado el éxito:

ORSON SCOTT CARD

Es uno de los más connotados escritores de ciencia ficción, siendo el primer autor en la historia en ganar por dos años consecutivos (1986 y 1987) el premio Hugo y el premio Nébula. También ha ganado una gran cantidad de premios literarios y reconocimientos a nivel mundial.

Su obra más conocida es “El Juego de Ender”, la cual fue llevada al cine en noviembre de 2013 y protagonizada por Harrison Ford, Asa Butterfield y Ben Kingsley.

El escritor creció entre los estados de California, Arizona y Utah. Sirvió como misionero en Sao Paulo, Brasil (habla portugués fluido) y estudió en BYU, en la Universidad de Utah y obtuvo un doctorado en la Universidad de Notre Dame. Es descendiente del Profeta Brigham Young y de Charles Ora Card, fundador de la colonia mormona de Cardston.

Además de novelista, Card es columnista, crítico, ensayista y orador. Trabajó como editor para la revista “Ensign” (versión en inglés de la revista Liahona).

Cabe destacar que ha sido reconocido por tener una fuerte opinión política en defensa del matrimonio heterosexual y de la familia tradicional.

Dentro de su amplio trabajo ha hecho colaboraciones para Marvel Comics, escribió el guion para el video juego “Advent Rising” y un sin número de ensayos y obras de ficción y no ficción SUD, incluyendo algunos trabajos para películas animadas de la iglesia basadas en las escrituras.

Actualmente trabaja como profesor en la Universidad de Virginia y es constantemente invitado a dictar charlas, seminarios y talleres a diferentes universidades y centros de educación.

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STEPHENIE MEYER

Tal vez la escritora SUD más conocida a nivel mundial por su novela “La Huésped” y especialmente por la saga de vampiros “Crepúsculo”, con más de cien millones de ejemplares vendidos en todo el mundo y su adaptación a la pantalla grande. Sus libros pertenecen al género de fantasía romántica y han sido traducidos a más de 20 idiomas.

Dentro de esta misma saga existió bastante polémica de parte de algunos críticos por el hecho de que retrata a una protagonista que vive un intenso romance, pero que a su vez se plantea llegar virgen al matrimonio. Muchos críticos tacharon esto de irreal o poco creíble en la sociedad actual.

Con respecto a su obra, la autora ha declarado: “Yo no creo que mis libros van a ser muy gráficos u oscuros, a causa de lo que soy. Siempre va a haber un montón de luz en mis historias.”

Desde el año 2011 la novelista comenzó su propia productora cinematográfica junto con el productor Meghan Hibbett.

Meyer se ha declarado fan de Orson Scott Card y especialmente una gran admiradora de la obra de la escritora inglesa Jane Austen (Orgullo y Prejuicio, Sentido y Sensibilidad y Mansfield Park, entre otras), tanto es así que durante el 2013 produjo la película “Austeland”, una comedia romántica que se basa en una treintañera obsesionada con las obras de Jane Austen.

Para la producción de este filme se asoció con otras dos escritoras mormonas, Jerusha Hess, (conocida por su trabajo en el guion y dirección de Napoleón Dinamita y Nacho Libre), y Shannon Hale, co-escritora, en cuya novela se basa la película.

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SHANNON HALE

Es la autora de 6 novelas galardonadas por el New York Times y ganadora del Newbery Honor (importante premio de literatura infantil). Su obra se enfoca principalmente en la literatura para jóvenes adultos y se ha hecho conocida por su serie de libros sobre princesas de fantasía.

Algunas de sus novelas más famosas son: “The Goose Girl”, la saga de “Princess Academy”, “Book of a Thousand Days”, “Dangerous” y la serie de novelas de “Ever After High” (serie hermana de Monster High, ambas franquicias de Mattel).

Junto a su marido, Dean Hale, fueron autores de algunas novelas gráficas: “La venganza de Rapunzel”, “Calamity Jack” y “La Princesa de Negro”.

También escribió la novela “Austenland”, la cual inspiró una película que fue estrenada en los cines en 2013.

Esposa y madre de 4 hijos con los que actualmente vive en Utah. Sirvió como misionera por un año y medio en Paraguay. También realizó estudios en México, por lo que habla español fluido.

Shannon comenzó a escribir desde los 10 años y una de sus grandes inspiraciones fueron los cuentos de los hermanos Grimm, de donde provienen la mayoría de los cuentos de fantasía en la actualidad. Después de escribir durante 19 años y ser rechazada una y otra vez por las editoriales, finalmente encontró su camino al éxito en 2003 con su novela “The Goose Girl”, desde entonces no se ha detenido.

Estudió lengua inglesa en la Universidad de Utah y obtuvo una maestría en redacción creativa en la Universidad de Montana. Tiene una estrecha relación con Stephenie Meyer, la autora de la saga “Crepúsculo” y “La Huésped”.

STEPHEN R. COVEY (1932 – 2014)

Fue reconocido como un “gurú” del mundo de los negocios, profesor universitario y autor de grandes Best Sellers de temas financieros y motivacionales. Tuvo más de 20 millones de libros vendidos en 38 idiomas.

Entre sus obras destacan: “Liderazgo Centrado en Principios”, “Primero lo primero, reflexiones diarias” y el más emblemático de todos, “Los siete hábitos de las personas altamente efectivas”, obra considerada como una biblia para empresarios y emprendedores y de la cual se desprende una seguidilla de libros tales como: “El Octavo hábito”, “Los Siete Principios de las Familias muy Efectivas” y “Los Siete Hábitos de los Adolescentes Altamente Efectivos”, entre otros.

Covey nació en Salt Lake City, Utah. Nieto de Stephen L. Richards, quien fue miembro de la Primera Presidencia de la Iglesia en el tiempo del presidente David O. Mckay. Sirvió como misionero en las Islas Británicas y a los 29 años fue llamado como el primer Presidente de Misión en Irlanda. Tuvo nueve hijos, cincuenta y dos nietos y 6 bisnietos. Recibió el premio de Paternidad del National Fatherhood Initiative, (iniciativa nacional de paternidad) en el año 2003. Lo que demuestra la importancia que siempre demostró y promulgó hacia la familia como una prioridad de vida.

Estudió administración de empresas en la Universidad de Utah, obtuvo una maestría en negocios en la Universidad de Harvard y un doctorado en historia y doctrina de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, otorgado por BYU, universidad en la que fue profesor durante muchos años. Además de esto recibió el grado de doctor Honoris Causa en más de 10 universidades.

Fue asesor de un sin número de empresas, universidades e instituciones y de más de 30 presidentes de diferentes naciones. Su libro “Los siete hábitos de las personas altamente efectivas” fue nombrado como el libro de negocios más influyente del siglo XX y la revista Time colocó a Covey en la lista de los 25 estadounidenses más influyentes.

TRACY HICKMAN

Uno de los escritores de novela fantástica más vendido. Su obra de mayor renombre es la serie “Dragonlance”, la que ha vendido más de dos millones de libros y medio millón de aventuras para juegos de rol.

Hickman trabajó como reponedor de supermercado, proyeccionista en un cine, asistente de director de televisión y operador en un centro de genealogía. Luego de esto comenzó a diseñar juegos para la compañía TSR, donde más tarde se embarcaría en la creación de las crónicas de Dragonlance.

En su vida como miembro de la iglesia sirvió como misionero en Indonesia (1975 – 1977) aunque los primeros seis meses tuvo que hacerlo en Hawái por problemas con su visa. Al poco tiempo de volver de misión se casó con su novia, Laura Curtis, con quien actualmente tienen cuatro hijos.

Aprovechando su fama, el escritor comparte sus creencias como miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, cada vez que puede. Ya sea en seminarios, conferencias, su website personal, redes sociales o foros, él y su esposa comentan sobre su vida como mormones. Tanto es así que algunas de sus obras incluye temáticas SUD y a veces estas son ambientadas en Utah y otros lugares emblemáticos de la iglesia, tal como se ve en la novela “The Inmortals”.

Además de su trabajo como escritor de fantasía épica, Tracy Hickman escribió en 2012 una novela de Batman para DC Comics titulada “Wayne of Gotham”.

Otro de sus trabajos populares fue la novela “StarCraft: Speed Of Darkness”, basada en el juego de computador con el mismo nombre.

En sus proyectos posteriores comenzó a trabajar junto con su esposa Laura, tanto en la creación de novelas y juegos así como también dando seminarios, cursos y conferencias periódicas en BYU.

BRANDON MULL

Destacado escritor de literatura juvenil. Reconocido por su serie de 5 libros “Fablehaven”, saga de la cual ya se adquirieron los derechos para una película. Actualmente esta se encuentra en producción a cargo del equipo que realizó las películas de Iron Man y el nuevo filme de Spider-man.

Otros de sus trabajos destacados son “The Candy Shop War”, (de la cual también se adquirieron los derechos cinematográficos) “Pingo”, “Five Kingdoms” y la saga “Beyonders”, serie de novelas que ha alcanzado en más de una ocasión la primera posición en la lista de The New York Times bestsellers.

El escritor ha señalado que su obra, especialmente “Beyonders”, intenta no basarse en el folclor y la mitología popular, sino en algo nuevo y más original. Algo de creación propia. De hecho la principal razón por la que decidió convertirse en escritor fue por “Beyonders”. Por más de diez años estuvo imaginando en su cabeza la idea del universo de esta saga.

Mull sirvió como misionero por dos años en la Misión Chile Antofagasta, oportunidad en que conoció el Desierto de Atacama y aprendió español. Luego de terminar su misión se graduó de la Universidad Brigham Young y se casó con su esposa Mary, con quien tiene cuatro hijos.

C. S. LEWIS

Para terminar esta lista de escritores incluimos también a C. S. Lewis, que pese a NO ser mormón, merece una mención especial por ser el escritor no miembro más citado por las autoridades de la Iglesia, quienes se han referido a él como una persona inspirada y con un gran entendimiento del Plan de Salvación. Esto último se ve reflejado en su obra más conocida “Las Crónicas de Narnia”, saga que en sus 7 libros refleja una gran cantidad de simbolismos especialmente relacionados con el plan de salvación.

Además de esto Lewis fue autor de una serie de escritos y ensayos de temática cristiana, entre los que destacan: “Cartas del diablo a su sobrino”, “Dios en el banquillo”, “Mero cristianismo” y “El problema del dolor”. Muchos de estos escritos, al igual que otros materiales del autor, han sido ampliamente utilizados en discursos y capacitaciones de los líderes de la iglesia.

Cristian A. Lopez

Periodista, asesor en BYU TV, director en Cool Hunting Publicidad.

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Cristian A. Lopez

Periodista, asesor en BYU TV, director en Cool Hunting Publicidad.

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