En nuestra hermosa Deseret: ¿Quiénes fueron las primeras 3 mujeres que entraron en el valle de Salt Lake?

Fuente: Por Susan Evans McCloud para Deseret News

Es muy desconocido este vasto desierto por el cual los santos necesitaron pasar a fin de llegar a su nuevo hogar. ¿Y entonces qué? ¿Qué iban a encontrar? Y ¿qué podían hacer de este lugar que el Señor les daría?

“Brigham Young sabía que probablemente conduciría a la gente hacia los desiertos del Gran Oeste, y hacia las Montañas Rocosas. Y como un líder sabio y prudente, no propuso ir hasta que fue instruido por el Señor; no quería ir sin una preparación completa y adecuada.”, escribió la hija del líder, Susa Young, según consta en “La Historia de la Vida de Brigham Young” por Gates y Leah D. Widtsoe.

La última entrada dictada en Nauvoo por Brigham Young, podría entenderse como el llamado de atención – la declaración de la misión de este “pueblo peculiar” – de las aflicciones que habían superado y de las experiencias trascendentales que se avecinaban: “Nuestras casas, jardines, huertas, granjas, calles, puentes, molinos, salas públicas, magnífico templo y otras mejoras públicas, lo dejamos como un monumento de nuestro patriotismo , la industria, la economía, la rectitud de propósito y la integridad de corazón, como un testimonio vivo de la falsedad y la maldad de los que nos acusan de la ociosidad, la deshonestidad, la deslealtad a la Constitución de nuestro país.” (Ver “La historia de la vida de Brigham Young”).

Después de un largo invierno y primavera en Winter Quarters – donde 700 hogares habían sido construidos y el campamento de 12.000 miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos días había sido dividido en 22 distritos- la primera compañía se ​​preparaba para hacer el viaje. Algunos de los hermanos más experimentados y confiables fueron seleccionados, al principio los 148 iban a ser sólo hombres.

Pero Brigham Young cedió a los ruegos, especialmente los de su hermano Lorenzo, que deseaba que su esposa asmática, Harriet, se le permitiera acompañarlo. Finalmente, se decidió que ella y sus dos hijos podrían unirse al grupo, así como la esposa de Brigham Young, Clara Decker (hija de Harriet en su primer matrimonio), y Ellen Sanders, una de las esposas de Heber C. Kimball (ver “Brigham Young: Una inspiradora biografía Personal “por Susan Evans McCloud).

Seguramente su presencia marcó la diferencia para los hombres. A menos que se indique lo contrario, la información acerca de estas mujeres ha sido recopilada en familysearch.org, los archivos de Deseret News, findagrave.com y history.lds.org.

Harriet Wheeler Young nació en 1803 en New Hampshire y era de ascendencia galesa. Ella se casó con Isaac Decker a los 18 años y le dio seis hijos. La pareja se unió a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Ohio y experimentó todos los sufrimientos de ese lugar y de Missouri. Mientras que en Nauvoo, Illinois, se separó de su marido y se casó con Lorenzo Young, teniendo dos niños más con él.

Harriet trajo al Valle de Lago Salado su vaca y unas gallinas, las cuales daban tres preciosos huevos al día. Ella revolvía un poco de la crema de la leche de vaca, y la ponía en un balde, al cual le daba sacudidas batiéndolo hasta hacer mantequilla.

Harriet era ferozmente decidida y capaz. Con habilidad y perspicacia, mantuvo los libros de Lorenzo durante años, mientras veía su propio trabajo como ama de casa. Estos dos fueron los primeros en salir de la vieja Salt Lake con su pequeño hijo, que nació el 26 de septiembre de 1847, y que fue el primer niño nacido en el valle de Salt Lake.

Un día, mientras Harriet estaba sola con su bebé, vio a un indio de aspecto feroz en su puerta, pidiendo comida. Ella le dio tres pequeñas galletas, que era todo lo que tenía. Pero él, enojado y sin poder creerlo, disparó su arco y apuntó una flecha en su corazón. Temiendo por su vida y la vida de su hijo de 3 meses de edad del niño, de repente se acordó del perro de su marido que estaba en la habitación contigua. Diciéndole al indio que iba a buscar más comida, lanzó el perro y le dio la orden de atacar al intruso hasta que este pidiera clemencia. En consonancia con su naturaleza bondadosa, limpio las heridas del hombre antes de enviarle a su camino.

Esta noble mujer murió en 1871 en Salt Lake City a los 68 años.

La hija de Harriet, Clara o Clarissa, se casó con Brigham Young cuando tenía 16 años. Era considerada una hermosa niña, pequeña en estatura, gentil y caritativa. Era una gran lectora y amaba las artes.

Durante los primeros días en el valle, Clara rescató a una pequeña prisionera india, salvándola de una muerte espantosa. Ella nombró a la niña Sally y la crio hasta una edad madura. Sally intentó entonces reunirse con su familia o personas cercanas, pero las dificultades de la vida de estos, contribuyeron a una muerte temprana y dolorosa para ella.

Clara también crio cinco hijos propios y era una devota esposa amorosa. Cuando Clara murió en su antigua casa en la calle State, en Salt Lake, era la última de las tres mujeres pioneras que entraron en el valle juntas.

Los familiares de Ellen Sanders procedían de un pequeño pueblo en Noruega. Ella era amable y simpática, pero sus estados de ánimo eran extremos, podía pasar fácilmente de una gran alegría a la melancolía. Ella también poseía una mente inteligente y un corazón valiente.

Emigró con su familia a Estados Unidos a la edad de 13, un año después de su llegada su madre murió y apenas tres semanas más tarde, su padre también murió. Los niños se quedaron a merced de los que les rodeaban, viviendo con familiares y otras personas que hablaban su lengua materna.

No fue sino hasta 1842 que el mormonismo fue predicado a ellos en el Condado de La Salle, Illinois. Ellen se unió a la iglesia con su hermano Sondra y, más tarde, su hermana Harriet. La pequeña familia de cuatro hijos se dirigio a Nauvoo y trabajó en las viviendas de los miembros. En enero de 1846, Ellen y Harriet se convirtieron en esposas de Elder Heber C. Kimball.

Ellen continuó sufriendo el reto de la gran pérdida. Tres de sus cuatro hijos murieron antes de la edad adulta. Ella vivió en el valle de Bear Lake durante muchos años, sirviendo con paciencia los que la rodean. No fue sino hasta 1871 que regresó al valle de Salt Lake.

Estas tres mujeres fueron invaluables en el cuidado de los hombres enfermos y de los animales durante el peligroso viaje, y ninguna persona murió antes de llegar a su objetivo. Los hombres tenían sus manos ocupadas, removiendo grandes rocas, recortando arbustos y caminos de construcción a través de los desiertos de montaña.

Fue a partir de la cumbre de la montaña grande, que la pequeña compañía ve por primera vez el valle. Mientras el pequeño grupo entró en el valle a través de lo que más tarde fue llamado Cañón Emigración, vieron “varias calas bordeadas de sauces que salían de la boca del cañón”, según “La historia de la vida de Brigham Young.” Sin embargo, la amplia extensión estaba más bien vacía y desolada.

Gates describe la experiencia abrumadora con una gran sensibilidad, en “La Historia de la Vida de Brigham Young”: “Los hombres pueden arar y construir, pero las mujeres y los niños dan vida, cohesión y gloria a estas sustancias extremas. Harriet Young, esposa de Lorenzo Young, gritó ante la desolación de ella. Y le dijo a su marido: “Yo preferiría ir a miles de kilómetros más allá que permanecer en un lugar tan abandonado como éste”. Pero ella era una heroína y calladamente aceptó su suerte. … Ellen Kimball no dijo nada, pero trabajó con celo para hacer una casa en el desierto. Clara Decker Young, la hermosa y joven esposa de Brigham, dijo: “Estoy satisfecha. Disfrutamos de la vida social de Winter Quarters; las cosas no se ven tristes para mí aquí. No hay árboles, pero pueden ser plantados. “Y se fue tranquilamente a trabajar intentando hacer un hogar pacífico en las cajas de vagón.”

Esa noche, una suave lluvia cayó, acompañada por los aplausos de los truenos, y “lavo todo el valle como una bendición en ese primer Día de los Pioneros” (véase “Brigham Young: Una inspiradora biografía personal”).

El magnífico e histórico éxodo, anduvo bien en su camino. Los primeros pasos ya se habían tomado, los primeros ojos ya habían contemplado y los primeros corazones ya habían querido. Entre éstos estaban los Gates, quienes en sus propias palabras hablaron del “trío de mujeres hermosas”. Sus palabras en “La historia de la vida de Brigham Young” fueron un homenaje y una alabanza, que llega a en voz baja a nuestros corazones – más de 160 años después de aquel tiempo extraordinario y de aquellas personas notables.

“Eran un tipo de esposas y madres suaves, pacientes y comprensivas que seguían sus pasos. Ellas impartían a ese campamento de pioneros la aureola de su influencia refinadora”.

¿No ha sido siempre así, donde las mujeres nobles llevan el camino y nos invitan a seguir?

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