Iglesia en San Antonio celebró su 50 años de historia

SAN ANTONIO, Chile — El pasado viernes 18 de agosto 2017 la Estaca de San Antonio, Chile, dio inicio a los tres días de celebración que conmemoró los 50 años de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en la ciudad portuaria desde su establecimiento el 18 de agosto 1967. Fueron tres jornadas de reuniones especiales y actividades culturales, finalizando el domingo 20 con un devocional.   En estas reuniones se recordó y homenajeó a los pioneros de la Rama San Antonio, sus primeros misioneros, conversos y líderes.

Con una reunión especial para los misioneros retornados de la estaca se dio inicio a un fin de semana cargado de historia y emociones.

El sábado durante la tarde se desarrolló una presentación cultural en la cual los miembros de la Estaca y la comunidad pudieron disfrutar de bailes y música a cargo de la Orquesta Filarmónica Juvenil de Santo Domingo, quienes en reiteradas ocasiones han participado en actividades de esta congregación. Bailes tradicionales como Cueca, Polca y Rapanui, se presentaron a cargo de los barrios de la Estaca San Antonio, en los cuales participaron niños, jóvenes y adultos. Asistieron esta reunión más de 400 personas entre miembros de la iglesia, amigos de la comunidad, así como el alcalde de San Antonio, don Omar Vera; la diputada María José Hoffman; y el consejero regional Mauricio Araneda.

Una presentación especial con parte del elenco original del musical La Pérgola de Las Flores, realizado por primera vez hace 30 años, a cargo del hermano Rodolfo Acevedo, pionero de la Iglesia en San Antonio. Junto con ello se dio cierre con la gran presentación de A Chorus Line, bajo la dirección de Víctor Robinson.

(De izq. a der.) alcalde Omar Vera Castro, de San Antonio; diputada María José Hoffman; y el presidente Juan Galvez Moya, de la Estaca San Antonio Chile. | Julián López Collante.

Durante esta reunión el Presidente de la estaca de San Antonio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Juan Gálvez Moya, uno de los pioneros de la iglesia en Chile, se dirigió a la congregación refiriendo que ésta celebración tuvo como objetivo “destaca el valor de la familia, y el espíritu Cristiano con que la iglesia ha crecido en la provincia, donde siempre hemos dado valor al servicio y a las buenas relaciones con la comunidad, donde esperamos siempre ser un aporte para todas las comunas donde la iglesia está presente. Agradecemos el apoyo de todos los líderes gubernamentales, que siempre nos han acompañado como hoy lo fue el caso del Alcalde Vera, la Diputada Hoffmann y el CORE Araneda, junto a las demás autoridades que no pudieron asistir por sus compromisos ya adquirido”. Señalo Gálvez.

Este evento cultural culminó con el tradicional soplo de velas y el canto del “Cumpleaños Feliz”.

Torta de los 50 años de la Estaca San Antonio Chile. | Amanda Gallegos, El Faro Mormón.

A este artículo también contribuyó Julián López Collante.


Breve Historia de la Iglesia en San Antonio

(Fuente: Archivos del Historiador – Una Historia de los Primeros Años, compilado por Charles Acevedo)

El 10 de agosto de 1967 llegaron a la ciudad portuaria los élderes: Leslie M. Brower, Gordon K. Hinckley, Michael Jay Bake y Karl William Turley, los primeros misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días que en aquel tiempo era dirigida por el presidente David O. McKay. 

Ocho días después de su llegada, el 18 de agosto de 1967, se organizó oficialmente la rama de la iglesia en San Antonio, bajo la dirección de la Misión Chilena, la que era presidida por el Élder Robert H. Burton, llamando al Élder Leslie M. Brower como el primer presidente de rama.

No pasó mucho tiempo en que los Élderes Bake y Turley encontraran a los primeros investigadores y conversos, a saber, la familia de Ernesto e Inés Muñoz de Llo-Lleo.

En la casa-pensión de los misioneros ubicada en la calle Providencia en Llo-Lleo se efectuaron las primeras reuniones eclesiásticas de la iglesia donde los hermanos Muñoz asistieron, en un dormitorio pequeño donde había que correr la cama. También llegó a ser la misma casa de la familia Muñoz un lugar de congregación al realizarse en una oportunidad la reunión de Testimonios en abril de 1968, reunión en que los miembros de la iglesia tienen la oportunidad de expresar sus sentimientos y testimonios concerniente a la restauración del Evangelio de Jesucristo en la tierra, la divinidad de la obra iniciada a través del profeta José Smith, del Libro de Mormón, la Biblia y la realidad de un profeta viviente en la tierra hoy día. Esta reunión que se realiza el primer domingo de cada mes.

El 25 de agosto de 1968 se lleva a cabo la primera reunión conferencia de la Rama San Antonio.  Esta reunión fue presidida por el hermano Carlos Cifuentes, primer consejero del presidente Robert Burton de la Misión Chilena y junto con él llegó la presidencia de la Sociedad de Socoro de la Misión, la hermana Campos, Presidenta, y sus consejeras las hermanas Astudillo y Montoya.

En esta conferencia, el hermano Cifuentes llamó y apartó a Ernesto Muñoz Sailer de Llo-Lleo como el primer presidente de la rama local, y a sus consejeros los hermanos Sebastián Silva de Barrancas y Élder Greer.

En los comienzos de la iglesia en San Antonio no había Pilas Bautismales, los bautismos había que hacerlos en la playa de Rocas de Santo Domingo, en la desembocadura del Río Maipo, en la Playa Grande de Llolleo, en las pozas de Canteras y a veces en la piscina de la Colonia de Investigaciones en Pelancura.

La Rama de San Antonio en sus comienzos perteneció al Distrito de La Cisterna en Santiago; luego pasa a integrarse al Distrito de Rancagua; la rama viajó a esas localidades cada vez que había Conferencia de Distrito, los primeros viajes fueron a La Cisterna en julio y octubre de 1968; se viajaba en bus a las 7:00 de la mañana. El crecimiento de la iglesia en San Antonio trajo la apertura de más ramas las que en conjunto crearon el propio distrito de San Antonio siendo llamado el hermano Rodolfo del Carmen Acevedo como el primer presidente del distrito; y junto a este crecimiento llegó el periodo de construcción de capillas entre 1981 hasta 1985 con la construcción de las capillas de San Antonio, Cartagena, el Quisco, y Barrancas. Finalmente, el 2 de julio de 1989 se organiza la Estaca San Antonio con Sergio Enrique Gonzales como presidente; así dando cumplimiento a la visión e impresión de los primeros misioneros en 1967.

Fuentes históricas:

  1. Una Historia Cronológica e la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días por Rodolfo del Cármen Acevedo
  2. Los Mormones en Chile por Rodolfo Acevedo
  3. Archivos del Historiador (http://archivosra.blogspot.cl/)

Imagen destacada: Estaca San Antonio Chile celebra sus 50 años. | Amanda Gallegos, El Faro Mormón.

Amanda Gallegos M.

Amanda Gallegos M.

Editora de Genealogía e Historia Familiar at El Faro Mormón
Trabaja como Terapeuta Ocupacional para Gendarmería de Chile. Es amante de la investigación genealógica y la obra en el templo. Fotógrafa aficionada.
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